martes, 27 de noviembre de 2012

Boeing B-29 "SUPERFORTRESS", el mayor bombardero a hélice.


El B-29 fue uno de los aviones de mayores dimensiones que entraron en servicio durante la Segunda Guerra Mundial, siendo un bombardero bastante avanzado para su época, incluía características como una cabina presurizada, un sistema de control de tiro electrónico y torretas de ametralladoras controladas remotamente. Aunque fue diseñado como bombardero diurno de gran altura, en la práctica lo que más realizó fueron misiones de bombardero nocturno con bombas incendiarias. Fue el principal avión de la campaña estadounidense de bombardero contra el Imperio del Japón en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial.
A diferencia de muchos otros bombarderos de la época de la Segunda Guerra Mundial, el B-29 continuó en servicio muchos años después del final de la guerra, incluso siendo empleados algunos ejemplares por la compañía Stratovision para emitir señal de televisión desde el aire. El modelo fue retirado finalmente a principios de los años 1960, con un total de 3.970 aparatos fabricados.

El diseño del B-29 dio lugar a una serie de bombarderos, aviones de reconocimiento, entrenadores y aviones cisterna fabricados por Boeing, incluyendo la variante actualizada B-50 Superfortress. A continuación, siguieron su estirpe los modelos de reacción de Boeing B-47 Stratojet y B-52 Stratofortress.
Bombardero pesado cuatrimotor de hélices empleado principalmente por Estados Unidos en la última parte de la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea, no obstante permaneció en servicio en varias funciones durante los años 1950. La Real Fuerza Aérea Británica utilizó el B-29 bajo la designación Washington, y la Unión Soviética construyó una copia sin licencia con el nombre de Tupolev Tu-4. El apodo Superfortress deriva de su bien conocido predecesor B-17 Flying Fortress.
Para los estándares de la época era un avión enorme: 30 m de largo, 43 de envergadura, 32 toneladas en vacío y más de 60 cargado. Para el largo alcance, las alas de implantación media seguían las líneas marcadas por el B-24, diseñadas para facilitar el planeo. Para bajar la velocidad de aterrizaje se diseñaron unos enormes flaps. Se construyeron tres compartimentos presurizados para la tripulación: En el morro, cerca de las alas para los artilleros laterales, y una aislada para el artillero de cola.

En lugar de usar las tradicionales y abultadas torretas de ametralladoras, Boeing empleó unas torretas pequeñas intercomunicadas y controladas remotamente por un ordenador analógico de tiro que compensaba la temperatura del aire y la cadencia de tiro, entre otras cosas. Aunque tuvieron muchos problemas durante el desarrollo, el sistema acabó funcionando bien y siendo efectivo en la defensa de los B-29.
La tarea de la construcción fue inmensa, llegando a participar en ella cuatro grandes fabricas de Renton, Wichita, la planta de Bell en Marieta y la planta de Omaha de Martin y cientos de subcontratistas. Por su altamente avanzado diseño, los requerimientos y la gran presión que supuso para las empresas, la construcción estuvo llena de problemas. El primer prototipo se estrelló en una prueba matando a la tripulación y a personal de tierra. Los cambios en la producción se hicieron tan habituales que a principios de 1944 cuando los aparatos salían de la fábrica volaban directamente a depósitos dónde se les incorporaban las últimas mejoras en unas modificaciones importantes. Pasó casi un año hasta que el avión pudo ser operado con total fiabilidad.
Los pilotos, describen el vuelo del B-29 después de despegar como una lucha por ganar altitud y velocidad ya que los motores necesitaban mucho aire frío para no recalentarse, lo que implicaba un riesgo alto de fallo o incluso de incendio.

El B-29 es famoso por los lanzamientos de las primeras bombas nucleares. El Enola Gay lanzó la primera, Little Boy, sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y el Bock's Car tiró la segunda bomba, llamada Fat Man, en la ciudad de Nagasaki tres días después.
El B-29 se usó durante la Segunda Guerra Mundial sólo en el Pacífico y después en la guerra de Corea.
Los B-29 hicieron 20.000 salidas en Corea y soltaron 200.000 toneladas de bombas.
Pronto se quedó obsoleto por el diseño y desarrollo del motor de reacción. Con la llegada del Convair B-36 Peacemaker, fué relegado a un segundo puesto de "bombardero medio" con la nueva USAF (United States Air Force, Fuerza Aérea de los Estados Unidos). Sin embargo el posterior B-29D o B-50 fue suficientemente bueno para trabajar en tareas de rescate marítimo, contramedidas electrónicas y repostaje en vuelo.
De su primera función se retiró a principios de los 50 con el Boeing B-47 Stratojet, al que se sumó el B-52 Stratofortress más tarde. Fue dado de baja completamente del servicio a mediados de los 60.
El único B-29 que queda en el mundo en condiciones de vuelo es el "Fifi". Sin embargo en la planta de Boeing de Wichita (Kansas) se está restaurando otro B-29 llamado "Doc". También el museo de la Fuerza Aérea estadounidense está considerando restaurar el "Bock's Car", sito en la vieja base aérea de Wright-Patterson, para que vuele. Además el Instituto Smithsonian no ha decidido si restaurar el "Enola Gay" para que vuele o dejarlo expuesto en su estado actual.

ESPECIFICACIONES GENERALES:

Tripulación: 11 (comandante, piloto, ingeniero de vuelo, bombardero, navegante, operador de radio, operador de radar y 4 artilleros).
Longitud: 30,18 m.
Envergadura: 43,06 m.
Altura: 8,5 m.
Superficie alar: 161,3 m².
Peso vacío: 33.800 kg.
Peso cargado: 54.000 kg.
Peso máximo al despegue: 60.560 kg.
Planta motriz: 4 motóres radiales turbosobrealimentados Wright R-3350-23 (o 23A), con una potencia unirtaria de 2.231 cv. y hélices cuatripala.   

PRESTACIONES:

Velocidad máxima operativa (Vno): 575 km/h.
Velocidad crucero (Vc): 354,1 km/h.
Velocidad de entrada en pérdida (Vs): 169 km/h.
Radio de acción: 5.223 km.
Alcance en traslado: 9.012 km.
Techo operativo: 10.241 m.
Régimen de trepada: 4,6 m/s.
Carga alar: 337 kg/m².
Relación potencia/peso: 121 W/kg.

ARMAMENTO:

12  ametralladoras Browning M2/AN de calibre "50" (12,7 mm.), distribuidas: 10 en torretas de burbuja controladas remotamente y 2 en la torreta de cola.
1 cañón M2 de 20 mm. en la cola, (posteriormente se eliminó al resultar poco fiable).
Hasta 9.000 kgs. de bómbas en bodega interna.









Base de dátos:
Archívos de El Sitio.
Youtube (videos).
Airliners.net (fótos).